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C – ERBE MEDICINALI – FITOTERAPIA

C – ERBE MEDICINALI – FITOTERAPIA

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CACAO – Appartenente alla famiglia delle Malvacee, è una pianta di origine americana, con grandi frutti contenenti molti semi simili a mandorle che, dopo essere stati abbrustoliti, vengono macinati. Da essi si estrae il burro di cacao.
Contengono inoltre una droga detta teobromina, che è stimolante del sistema nervoso e fortemente diuretica.
Il burro di cacao favorisce la rapida cicatrizzazione delle ragadi e delle ferite e serve anche a proteggerle dai batteri, e in genere per ammorbidire la pelle.
La tobromina è invece una polvere bianca, amara ed inodora, che agisce sui centri del cervello ed è quindi indicata nei casi di ipertensione o di affaticamento.
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CALENDULA – La calendula è una pianta comune dalle molteplici proprietà officinali, in alcune zone addirittura infestante. Ha fiori di colore giallo arancio molto appariscenti, il cui profumo, appena sbocciati, è gradevole. Ad essi la tradizione attribuisce qualità barometriche: se al mattino rimangono chiusi, forse pioverà. La calendula viene usata quasi sempre esternamente. Le sue proprietà antinfiammatorie e anticoagulanti favoriscono la guarigione di ferite infiammate o purulente. Ottima anche sulle bruciature grazie ai principi attivi in essa contenuti, che stimolano la circolazione rendendo le ferite più elastiche. Un suo uso interno stimola la secrezione biliare, attenua i dolori mestruali e i crampi allo stomaco.

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CAMOMILLA (VEDI SCHEDA) – È un’erba comune in tutta Italia e cresce sia in pianura che nelle zone montuose, specialmente nei luoghi incolti; fiorisce in primavera e in estate, e i suoi fiori sembrano piccole margheritine col capolino giallo. Essi devono essere raccolti e mondati di petali e quindi fatti seccare.
Dalla camomilla si estrae un alcool, il camillolo, e un olio, l’azulene, che le conferisce il suo potere calmante.
I suoi effetti medicinali sono soprattutto due: il primo, sedativo, è utile negli stadi di insonnia, di ipertensione, e anche nei dolori sia reumatici che della donna; il secondo, digestivo, è indicato nei dolori provocati dall’infiammazione dell’intestino e in generale per facilitare la digestione.
In impacchi può essere usata come calmante degli occhi arrossati o insofferenti della luce.
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CAPELVENERE – Cresce nei luoghi umidi e scuri come nelle fessure di vecchi muri di cantine di pozzi, ma viene anche coltivata come pianta ornamentale. È infatti molto bella per la delicatezza delle foglie, di un bel colore verde chiaro, assai decorative. Lo stelo è sottilissimo, di colore rosso scuro.
In medicina vengono utilizzati sia le foglie che lo stelo, per farne infusioni utili a combattere i raffreddori e i catarri polmonari, l’asma, i reumatismi e le coliche.
È efficace nei casi di disfunzioni epatiche, mentre il decotto serve per eliminare la forfora ed impedire la caduta dei capelli.
È un erba molto ricercata per il suo alto contenuto di tannino, di acido gallico e di oli essenziali.
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CAPPUCCINA o NASTURZIO (VEDI SCHEDA) La cappuccina è una pianta attiva contro lo scorbuto (fortunatamente diventato rarissimo), le irritazioni bronchiali e polmonari, le disfunzioni renali e le infezioni della vescica. Il suo alto tenore di zolfo la raccomanda alle persone anziane e ai convalescenti.

È leggermente lassativa e stimola il movimento del bolo alimentare nell’intestino; mia nonna si serviva dei cespi di cappuccina per due particolari preparazioni: in semicupi per regolarizzare il ciclo mestruale e in lozioni per combattere la calvizie degli uomini (la cappuccina “trattiene i capelli” probabilmente per l’alto tenore di zolfo).
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CARCIOFO (VEDI SCHEDA) La Cynar cardunculus è una pianta erbacea comune in tutti i paesi caldi d’Italia: ha foglie larghe, e spinose, e se ne mangiano le infiorescenze giovani e tenere.
Contiene un principio attivo, la cinarina, che costituisce uno specifico rimedio nei casi di insufficienza epatica e renale, per cui il carciofo è particolarmente indicato contro l’itterizia, la cirrosi epatica, i calcoli biliari.
È inoltre ricco di enzimi. La sua azione antitossica è efficace per i sofferenti di artrite. Inoltre è giovevole come diuretico, antireumatico, antigottoso, e come purgante.
Per la presenza dell’inulina, zucchero facilmente bruciato dal nostro corpo, costituisce un ottimo e giovevole alimento per i diabetici.
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CARDIACA (VEDI SCHEDA) La cardiaca cresce in Europa, Nordafrica e in Asia occidentale fino all’Himalaya e alla Siberia orientale. Si trova in luoghi asciutti, per esempio lungo il ciglio delle strade, nelle siepi e nei luoghi incolti. Raramente viene coltivata nei giardini. Per scopo terapeutico si utilizza la parte aerea della pianta. Grazie alle sostanze in essa contenute, la cardiaca è in grado di agire sul sistema cardiovascolare, determinando vasodilatazione, abbassamento della pressione e diminuzione delle pulsazioni cardiache.
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CARDO (VEDI SCHEDA) Il cardo, detto anche Cnisus benedictus, ha foglie aculeate e infiorescenze a capolino.
Pianta annua, biancastra, fiorisce nella tarda primavera e se ne utilizzano tutte le parti.
Di sapore amarognolo, contiene diversi principi attivi, come la cnica, sostanze tanniche, resinose e gommose. Ha un’azione tonica che stimola l’appetito e le funzioni cardiache.
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CAROTA COLTIVATA (VEDI SCHEDA) Pianta erbacea delle Ombrellifere, coltivata negli orti, oltre a costituire un ottimo alimento possiede alti poteri medicinali soprattutto digestivi e depurativi.
Fiorisce dalla primavera all’autunno. Se ne utilizza la radice, ricca di vitamine e di carotene, che contiene vitamina B e C.
Il carotene è indicato come ricostituente negli stati di anemia ed esercita utili e precise funzioni sul nostro organismo, quali la pigmentazione, la difesa dalle infezioni, e agisce sulle ghiandole surrenali e nel siero del sangue.
Nel fegato si trasforma in una sostanza attiva, la vitamina A.
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CAROTA SELVATICA (VEDI SCHEDA)
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CASCARA – Cresce nell’America del nord, ma vive anche in Italia. È un arbusto che fiorisce in primavera con piccoli fiori bianchi, che maturano in autunno in bacche nere. Anche dalla sua corteccia e dai suoi rami si ricavano sostanze medicinali contro la stitichezza.
La sua azione lassativa non provoca inconvenienti secondari, intestinali o degli organi pelvici, per cui è consigliata per chi soffre di emorroidi, alle donne in stato di gravidanza, nelle congestioni di fegato, nelle nefriti e quale rimedio emmenagogo. Infatti contiene emodina, peristaltina, tannino e sostanze peptiche.

CASSIA – Pianta aromatica delle Leguminose, tipicamente rinfrescante e lassativa essendo ricca di glucosio e soprattutto di fruttosio.
È consigliata in special modo ai bambini, ai vecchie alle donne incinte.
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CASTAGNA – La castagna rappresenta un alimento pregiato, digeribile e ottimo perché ricco di minerali, amidi, zuccheri, albuminoidi, di materie grasse e di sostanze azotate.
L’albero cresce a mezza montagna ed è ricercato sia per la qualità del legno, sia per l’alto contenuto di tannino, sia per un fermento che ha poteri astringenti e sedativi per cui viene indicato ai bambini affetti da tosse asinina e ai vecchi colpiti da tosse catarrosa.
La farina di castagne contiene inoltre tali e tante sostanze nutritive che da sola potrebbe bastare a soddisfare il nostro bisogno alimentare, per cui è prescritta a tutti coloro che necessitano di una supernutrizione.
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CASTAGNO (VEDI SCHEDA) I frutti del castagno, che non confonderemo con quelli tossici dell’ippocastano dei nostri parchi cittadini, sono ricchi di amido, grassi e vitamine (B e C) che resistono bene alla cottura grazie alla protezione offerta loro dalla spessa buccia.

Sono decisamente da raccomandare per gli organismi indeboliti, per i bambini, i convalescenti e gli anziani; sono una delizia cucinate sulla brace del caminetto.

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CAVOLO (VEDI SCHEDA)
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CELIDONIA (VEDI SCHEDA) – Erba della famiglia delle Papaveracee, nasce nei luoghi ombrosi e umidi; dal fusto ramoso si ottiene una sostanza atta ad espellere i porri e le verruche, mentre molte altre sostanze medicinali vengono estratte da tutte le parti della pianta: fiori, foglie ecc.
È usata come purgante, diuretico e narcotico; contiene molti alcaloidi con azione simile a quella dell’oppio e di altre droghe.
È molto importante servirsene con cautela perché è velenosa e quindi deve essere usata su prescrizione medica.
È inoltre utile come antireumatico e contro la gotta.
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CERFOGLIO (VEDI SCHEDA) II nome cerfoglio viene dato a diverse specie di piante appartenenti alla stessa famiglia della carota e del prezzemolo, alcune delle quali, selvatiche, sono molto tossiche. Pertanto vi esorto a non impiegare nelle vostre preparazioni che il cerfoglio coltivato o cerfoglio dei giardini o cerfoglio officinale.
La pianta è raccomandata a tutti e soprattutto a quei grossi produttori di tossine che sono gli stitici, i reumatici, i gottosi, gli idropici, i malati di fegato e i sofferenti di malattie della pelle.
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CETRIOLO – Appartiene alla famiglia delle Cucurbitacee, è una pianta erbacea annua, originaria del l’India. Molto diffuso in Inghilterra e in Russia, ha un frutto saporoso e rinfrescante; contiene infatti il 79 % di acqua.
Può risultare di difficile digestione, anche a causa della sua cellulosa e dei suoi principi estrattivi.
Non contenendo però zuccheri, è un cibo adatto ai diabetici. È inoltre un ottimo diuretico.
Sotto forma di impacchi, cura la pelle facendole diventare più bianca e più morbida.
È alla base di molte creme di bellezza.
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CHINA – Pianta di origine peruviana, la cui corteccia contiene la chinina, una delle sostanze più potenti contro le febbri e contro la malaria.
Fu introdotta in Europa dalla moglie del Viceré del Perù, la contessa Cinhon, nel 1639.
Possiede svariate proprietà medicinali ed è indicata nelle nevralgie reumatiche, per eliminare i catarri dello stomaco, come tonico per convalescenti e nella prevenzione della febbre per chi si deve recare in zone malariche.
E stimolante e utile contro l’inappetenza, la dispepsia e gli stati di anemia in genere.
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CICORIA (VEDI SCHEDA) Erba molto comune nei nostri prati, ottima come verdura, viene raccolta in primavera.
Ha una radice fusiforme scura, mentre il fiore è di colore azzurro e sboccia in estate.
In medicina viene usata nei casi di itterizia e dispepsia.
Il suo principio attivo, la cicorina, e le sue amare sostanze le conferiscono qualità toniche e stomatiche.
È inoltre ottima come lassativo, depurativo del sangue, diuretico e contro le impurità della pelle.
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CICUTA – Pianta velenosissima della famiglia delle Ombrellifere, nasce nei luoghi umidi e ombrosi e ha un fusto alto fino ad un metro, eretto, glabro e fistoloso. Le foglie verdi sono simili al prezzemolo ma hanno odore nauseante; i fiori sono bianchi, a forma di ombrello, mentre il frutto è simile ad un granellino ovale. Le radici sono allungate, fusiformi, e contengono un succo lattiginoso.
Fiorisce in primavera e in estate. Tutta la pianta emana un odore nauseabondo ed è amarissima; è tuttavia usata in medicina per le sue capacità risolventi; calmanti e sedative conferitele dai suoi due veleni: la cicutina e la coniina, che agiscono sui centri nervosi.
Serve anche come calmante nei casi di pertosse, di asma, in alcune malattie dell’apparato respiratorio e come rimedio nei dolori provocati dalle contrazioni della vescica e dell’intestino.
Va però sempre usata sotto il controllo medico, dato il suo alto potere venefico che conduce alla morte molto rapidamente.

CILIEGIO (VEDI SCHEDA) Il frutto di questa pianta è un autentico medicamento, ha un effetto lassativo e diuretico, e per l’abbondanza di sali e di acidi vegetali in esso contenuti ha varie applicazioni in medicina.
È infatti indicato ai malati di artrite, a quelli afflitti da dolori reumatici o dalla gotta.
Nelle ciliegie inoltre è contenuto un acido che ha la proprietà di trasformare l’acido urico in modo tale che può essere facilmente eliminato dal nostro organismo. Per questo motivo costituisce un antidoto contro la cistite, i calcoli vescicali o renali, la nefrite.

CIPOLLA (VEDI SCHEDA) – È una delle verdure più semplici, ma non a tutti sono note le sue proprietà mediche.
È un ottimo diuretico, perché contiene oli volatili e un’essenza, il solfuro di allile, che agisce sui reni. Ha anche una funzione digestiva, calmante ed espettorante.
Inoltre, fin dai tempi più antichi è nota la sua funzione di arrestare la caduta dei capelli.
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CIPRESSO (VEDI SCHEDA) Esistono diverse specie di cipressi e molte varietà della specie comune, o cipresso sempreverde (cipresso maschio, cipresso femmina, cipresso italiano). Il cipresso è una conifera che raggiunge un’altezza di circa venti metri, ha rami corti, coperti da piccole foglie squamiformi carnose. I fiori maschi, piccolissimi, crescono vicini ai fiori femmina che sono grigio verdastri con riflessi rosa o violacei. Maturando, i fiori femmina si trasformano in frutti ovoidiformi di due o tre centimetri rivestiti da una decina di scaglie esagonali. Ha proprietà sudorifiche, diuretiche e anti-emorragiche. Mi ricordo bene di aver visto curare una volta, con solo cipresso, un bambino afflitto da enuresi… insomma, un bambino che faceva pipi a letto.
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CLEMATIDE (VEDI SCHEDA) La clematide è una pianta rampicante, che ricopre fittamente alberi e cespugli, utilizzata in omeopatia. A causa dei suoi frutti lanuginosi la tradizione popolare l’ha soprannominata anche “barba di Dio”.
Le foglie di clematide, così come i fiori, contengono sostanze antibatteriche e antimicotiche, che irritano e bruciano la pelle.
Pertanto la medicina popolare li ha utilizzati per combattere gli eczemi, le ulcere e i parassiti cutanei.
La clematide è uno pianta velenosa. Pertanto essa non deve essere assolutamente raccolta né utilizzata per preparazioni casalinghe di nessun tipo.
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COLCHICO – È una pianta spontanea che nasce nei luoghi umidi del nord Italia, in autunno; i prati si riempiono allora dei suoi fiori rosa pallido, a forma di giglio.
In medicina sono ricercati i suoi bulbi perché contengono un principio attivo, la colchicina, che ha potere calmante nei casi di gotta e di dolori articolati.
È anche un medicamento diuretico, perché elimina gli urati.
Il colchico è però molto velenoso e quindi va usato con molta cautela.
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COCLEARIA – Appartiene alla famiglia delle Crocifere ed è una pianta erbacea molto ricercata in medicina. Presenta una radice a fittone, foglie verdi con lungo picciuolo, i fiori riuniti a grappolo. Emana un odore acuto simile a quello della senape nera, che appartiene alla stessa famiglia.
Nota è la sua efficacia come antiscorbutico, ma è altresì utile contro i reumatismi, come disinfettante della bocca e come dimagrante.
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CRESCIONE (VEDI SCHEDA) Il Crescione è una pianta erbacea con infiorescenze a grappolo e frutto con numerosi semi.
Cresce spontaneamente nei fossi ma viene anche coltivata, sempre però con molta acqua perché non cresce nei luoghi asciutti.
Quest’erba di sapore amarognolo possiede molte virtù medicinali perché contiene zolfo, sali di potassio, fosforo, iodio, ferro, un principio attivo, la gluconasturzina e le vitamine A. B, C, E.
È così un forte antiscorbutico e, per la presenza di sali di potassio un ottimo diuretico. Non irrita infatti né i reni né la mucosa intestinale.
È utile anche per favorire la secrezione della saliva, è sudorifero ed espettorante, corroborante e depurativo.
Deve essere però mangiato crudo, perché cotto perde le sue proprietà medicinali.
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CUMINO – Il cumino è una delle piante officinali di più antica tradizione. Per scopo terapeutico si utilizzano i frutti e l’olio essenziale ottenuto attraverso la loro distillazione in corrente di vapore.
Grazie alle sostanze in essi contenute, i frutti di cumino sono efficaci per attenuare i gonfiori e sedare coliche e crampi intestinali, oltre che disturbi allo stomaco di origine nervosa. Inoltre, la pianta regola la produzione di succo gastrico e stimola, di conseguenza, l’appetito.
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CUSCUTA – È un erba filiforme e parassita delle altre erbe, alle quali si attacca con i propri uncini tenaci e robusti.
Costituisce un grave danno per le coltivazioni ma è utile come medicinale perché blando lassativo, stimola la secrezione della bile, ed ha pure funzioni carminative.

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VEDI QUI

ERBE MEDICINALI – FITOTERAPIA (INTRODUZIONE)

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ERBE MEDICINALI – FITOTERAPIA

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INDICE DELLE MALATTIE E DELLE PIANTE INDICATE PER CURARLE

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NB Le mie indicazioni non intendono in alcun modo sostituirsi al parere di medici o di altre figure sanitarie preposte alla corretta interpretazione dei sintomi. Le informazioni contenute in questa pagina sono presentate a solo scopo informativo.